Manager Online | Features
Features Travel

Unsung Trang

By Mara Altman
19 February 2006 14:55
Hollowed by caves and hugging the shoreline, Trang remains one of Thailand’s last vestiges of tranquility

Trang is where the Tourist Authority of Thailand (TAT)’s catch phrase “Unseen Thailand” really exists. Just a couple of hours drive away from big tourist destinations like Krabi, Phuket and Hat Yai, Trang has had trouble attracting its share of visitors.

The town is mostly made up of shophouses and small eateries – uncommercial and authentically Thai. The destination is not for everyone; many who end up gazing Trang’s Andaman coastline or frolicking in its underground caves are travellers who have already done the typical Thailand routine.

Trang is trying to up its appeal to wider audiences by offering distinctive attractions. The annual Underwater Wedding is their grandest and, through its widespread media coverage, Trang becomes part of travellers’ lexicon for a short while. But the place, coined a romantic getaway by publicists, is soon forgotten, replaced by the better-known Samui, Phi Phi or Chiang Mai. Nok Air believes in the rising potential of this sleepy city; the airline is now offering daily flights from Bangkok to Trang’s airport, which is only a 10-minute drive from the city center.

Driving along the countryside, trees with long skinny trunks huddle together. Small cups attached to the trunks collect the sap that is used to make rubber. These plantations are remnants of the past when the first rubber trees were brought from Malaysia in the late 19th century. Pine trees and shrubbery cover rocky seaside ledges and the ocean gently laps onto the grainy shores. Waterfalls laced throughout the virgin rainforests are perfect to visit from November to May. Trang’s scenery is not quite as dramatic as Phang Nga’s limestone cliffs that sprout from the water, but it stays in the competition by offering something that Krabi, Phuket and Phang Nga don’t have much of: cave systems.

The cave trips are not for the claustrophobic. A stream runs through Tham Khao Kop Cave. Rowboats shuttle passengers through narrow passages and open caverns for almost an hour. The stalactite formations fall from the fluorescent-lit ceilings, and the guides point out distinctive shapes: a roast duck, meatballs on a stick, an elephant’s bottom and udders. The shapes are memorable, but not as much as the 10 minutes of being ferried, laying on the bottom of the boat, through a tight passage (even having to take shoes off so you can point your toes) where stalactites pass centimeters from your face. The guides move the boat through by pushing on the roof of the cave while lying on their backs, telling the guests not to pee their pants. “This is unseen Thailand!” they yell.

Another cave of note is the Emerald Cave, which is on Ko Muk – one of the 46 islands surrounding the province. It is 80-meters long and opens up into a turquoise sea with white shores and jagged crags. If caves are a little too underground, there is plenty more to discover. At Had Chao Mai National Park, guided canoe trips snake through mangrove forests. Water recreation is also popular. Scuba certification classes are offered – you might even get the chance to see one of the Dugong Dugon, who still make the Andaman their home, but are quickly moving toward extinction.

After a full day of activities (or lazing by the shore), there is not a lot to do in the city. There is a disco called Say Yes!, but the most popular local diversion is going to small street-side cafes, chatting and munching on local delicacies. It’s a tradition. These cafés offer sweet tea, Ovaltine and coffee with an array of dim sum treats. Bite-sized pot stickers, buns, meatballs, hotdogs, fish-shaped corn concoctions and more arrive in small dishes. Conversations rage late into the evening and spill out onto the still sidewalks.

Other Trang specialties include the cakes, which can be found in any OTOP shop or small bakery. These cakes are moist and spongy, perfect to quell any nagging sweet-tooth. Another dish not to miss is the roast pork. It is crispy on the outside and succulent in the middle. It is marinated in spices and honey for five hours before being roasted in a large barbecue oven. The pork is perfect to nibble on with a beer; Trang natives like it alongside a cup of coffee in the morning.

The beaches in the evening are dazzling. At sunset, people can walk far into the sea and still only be ankle-deep – it looks as though they are walking on water.

By night, the tide recedes for meters, and the puddles left in the ripple-patterned sand shine brilliantly from the reflection of the moon.

Finding a place to stay is not difficult, but luxury accommodation is not yet widely available. There is one five-star resort, the Amari Trang Beach Resort, on Changlong Beach. The city center is home to a handful of three-star hotels, like the Thumrin Thana and Trang Plaza and a range of lower-priced rooms are also available. The islands also have places to stay, mostly small bungalows and guest houses at good backpacker rates.

Overall, Trang is a good place to visit if you know what you are getting into. It is undiscovered and very local, which means there is not an abundance of taxis, western-style bars touting European fare or shopping centers to get the latest fashions.

If you are looking for tranquility and nature, you would be well-served by giving Trang your attentions.

How to get there:

• Nok Air

Daily flights to Trang. Call 1318

• Thai Airways

Daily flights to Trang. Call 02-628-2000

Places to stay:

• Amari Trang Beach Resort Call 075-205-888

• Thumrin Thana Call 07-522-3223

• Trang Plaza Call 07-522-6902

• Koh Ngai Fantasy Resort Call 07-521-0317

Other news in this section
Lost horizon
Himalayan splendor
The brilliance of Bagan
Sipping in style
Mountain of death
เห็นด้วย ไม่เห็นด้วย
1. โปรดงดเว้น การใช้คำหยาบคาย ส่อเสียด ดูหมิ่น กล่าวหาให้ร้าย สร้างความแตกแยก หรือกระทบถึงสถาบันอันเป็นที่เคารพ
2. ทุกความคิดเห็นไม่เกี่ยวข้องกับผู้ดำเนินการเว็บไซต์ และไม่สามารถนำไปอ้างอิงทางกฎหมายได้
3. ทีมงานเว็บมาสเตอร์ขอสงวนสิทธิ์ในการลบความคิดเห็น โดยไม่ต้องชี้แจงเหตุผลใดๆ ต่อเจ้าของความคิดเห็นนั้น
4. เพื่อให้การแสดงความคิดเห็นเป็นไปตามกฎกติกาที่วางไว้ ทางผู้จัดการออนไลน์ได้ปรับปรุงระบบการกรองคำให้เข้มงวดยิ่งขึ้น กรุณารอสักครู่ ก่อนที่ความคิดเห็นของท่านจะถูกนำขึ้นแสดง
5. ผู้ร่วมแสดงความคิดเห็นสามารถร่วมตรวจสอบข้อความที่ไม่เหมาะสมได้ โดยการกดปุ่ม "แจ้งลบ" หรือส่งอีเมลแจ้งมาที่ หรือ ซึ่งทีมงานจะทำการตรวจสอบ และลบข้อความดังกล่าวโดยเร็วที่สุด หรืออย่างช้าภายใน 3 วันทำการ
เพื่อให้การแสดงความคิดเห็นเป็นไปตามกฎกติกาที่วางไว้ ทางผู้จัดการออนไลน์ได้ปรับปรุงระบบการกรองคำให้เข้มงวดยิ่งขึ้น กรุณารอสักครู่ ก่อนที่ความคิดเห็นของท่านจะถูกนำขึ้นแสดง
หนังสือพิมพ์: ผู้จัดการออนไลน์ | ผู้จัดการรายวัน | ผู้จัดการสุดสัปดาห์ | นิตยสารผู้จัดการ 360° | Positioning | News1
มุม: การเมือง | อาชญากรรม | คุณภาพชีวิต | ภูมิภาค | ต่างประเทศ | มุมจีน | iBiz Channel | เศรษฐกิจ-ธุรกิจ | ตลาดหลักทรัพย์
กองทุนรวม | SMEs | Motoring | CyberBiz | วิทยาศาสตร์ | เกม | กีฬา | บันเทิง | โต๊ะญี่ปุ่น | Celeb Online | ท่องเที่ยว | ธรรมะกับชีวิต
เว็บ: Asia Times | บุรพัฒน์ คอมมิคส์ | Mars Magazine | คุยกับเว็บมาสเตอร์ | ติดต่อเรา
Privacy, Disclaimer and Intellectual Property Policy
All site contents copyright ©1999-2018