Manager Online | Business

Bird flu precautions vital, seminar told

By Suzanne Nam
30 June 2006 12:50
Thousands sick and dying in the streets, power and water barely functioning, even martial law; this bleak picture of the future is one the business community is becoming more willing to accept as a possibility if the H5N1 avian flu virus, commonly known as bird flu, mutates into a form easily transmitted among people.

“It is not a matter of if, just of when, where and how severe,” said Dr Somrat Yindepit, safety, health and environment advisor to Esso (Thailand).

While some are already making preparations, companies in Thailand need to devote more attention, and more resources, to planning for a potential avian flu pandemic, said government agencies and international organizations. Yesterday, government health officials, bird flu experts and hundreds of private sector representatives gathered for a seminar sponsored by the Thailand Center for Excellence in Life Sciences (TCELS), the Public Health Ministry, the World Health Organization and Assumption University to discuss ways companies can prepare for a worst-case scenario.

Experts at yesterday’s seminar told attendees to expect, and prepare for, serious business disruptions, absenteeism of up to 50 percent of the work force, travel restrictions, quarantines, loss of infrastructure and even civil unrest – all of which could last for more than a year – should bird flu become a human pandemic.

“An ill-prepared firm could be easily wiped out of business when a pandemic strikes,” said a TCELS spokesman.

The latest series of bird flu outbreaks began in Vietnam in December 2003 and has since spread throughout the globe. While infected birds have been found as far away as Britain, so far, most human victims have been in Asia. At least 22 people have been infected in Thailand, of whom 14 have died.

The disease remains difficult for humans to catch. Although millions of birds have been infected, worldwide, only 228 people have been infected in the nearly three years it has been circulating. But viruses can mutate easily, and many have theorized that if bird flu does change into a virus transmissible between humans it will spark a global pandemic that could infect up to 40 percent of the world’s population and kill four percent, or more.

Not all are as alarmist as Dr Somrat on whether bird flu will mutate. Many scientists, including those at the World Health Organization, instead characterize a bird flu pandemic as low probability but extremely high risk because of the virus’ high mortality rate.

While the human toll would be catastrophic, the World Bank has estimated the possible toll on the global economy at US$1 trillion. The Asian Development Bank says the cost to the region could hit $282.7 billion in lost consumption, trade and investment.

None of the experts at yesterday’s conference offered a silver bullet that would allow companies to manage such a disaster, but all agreed that the private sector needs to do more to mitigate potential harm. Most preparation, according to companies such as Bangkok Bank and Thai Airways International, which made presentations at the seminar, involves crafting a plan of action and being prepared to implement it if necessary.

Suraphon Israngura Na Ayutthaya, director of THAI’s crisis management department, said the airline has even compiled an emergency operations manual, which he said the company is fully prepared to put into action.

Other news in this section
FPO sees lower growth rates
Oil prices decline while oil companies take advantage
Fingers crossed
Not all’s heavenly at Yacht Haven
Government bonds worth 11.65b baht to list on BEX
เห็นด้วย ไม่เห็นด้วย
1. โปรดงดเว้น การใช้คำหยาบคาย ส่อเสียด ดูหมิ่น กล่าวหาให้ร้าย สร้างความแตกแยก หรือกระทบถึงสถาบันอันเป็นที่เคารพ
2. ทุกความคิดเห็นไม่เกี่ยวข้องกับผู้ดำเนินการเว็บไซต์ และไม่สามารถนำไปอ้างอิงทางกฎหมายได้
3. ทีมงานเว็บมาสเตอร์ขอสงวนสิทธิ์ในการลบความคิดเห็น โดยไม่ต้องชี้แจงเหตุผลใดๆ ต่อเจ้าของความคิดเห็นนั้น
4. เพื่อให้การแสดงความคิดเห็นเป็นไปตามกฎกติกาที่วางไว้ ทางผู้จัดการออนไลน์ได้ปรับปรุงระบบการกรองคำให้เข้มงวดยิ่งขึ้น กรุณารอสักครู่ ก่อนที่ความคิดเห็นของท่านจะถูกนำขึ้นแสดง
5. ผู้ร่วมแสดงความคิดเห็นสามารถร่วมตรวจสอบข้อความที่ไม่เหมาะสมได้ โดยการกดปุ่ม "แจ้งลบ" หรือส่งอีเมลแจ้งมาที่ หรือ ซึ่งทีมงานจะทำการตรวจสอบ และลบข้อความดังกล่าวโดยเร็วที่สุด หรืออย่างช้าภายใน 3 วันทำการ
เพื่อให้การแสดงความคิดเห็นเป็นไปตามกฎกติกาที่วางไว้ ทางผู้จัดการออนไลน์ได้ปรับปรุงระบบการกรองคำให้เข้มงวดยิ่งขึ้น กรุณารอสักครู่ ก่อนที่ความคิดเห็นของท่านจะถูกนำขึ้นแสดง
หนังสือพิมพ์: ผู้จัดการออนไลน์ | ผู้จัดการรายวัน | ผู้จัดการสุดสัปดาห์ | นิตยสารผู้จัดการ 360° | Positioning | News1
มุม: การเมือง | อาชญากรรม | คุณภาพชีวิต | ภูมิภาค | ต่างประเทศ | มุมจีน | iBiz Channel | เศรษฐกิจ-ธุรกิจ | ตลาดหลักทรัพย์
กองทุนรวม | SMEs | Motoring | CyberBiz | วิทยาศาสตร์ | เกม | กีฬา | บันเทิง | โต๊ะญี่ปุ่น | Celeb Online | ท่องเที่ยว | ธรรมะกับชีวิต
เว็บ: Asia Times | บุรพัฒน์ คอมมิคส์ | Mars Magazine | คุยกับเว็บมาสเตอร์ | ติดต่อเรา
Privacy, Disclaimer and Intellectual Property Policy
All site contents copyright ©1999-2018