Manager Online | News
News Analysis

Govt still fails to heed warnings

By Ismail Wolff
3 August 2006 12:25
With insurgents again launching large-scale coordinated attacks across the southern border provinces, observers yesterday repeated calls for the government to heed warnings to alter their strategies to quell the unrest.

Insurgents targeted close to 100 locations in a series of bomb, arson and sabotage attacks across Pattani, Yala, Narathiwat and Songkhla Tuesday night. And although the attacks, as is often the case, caused relatively few deaths or injuries, the overall threat is increasing, analysts said.

“It very clearly shows that the Thai response has failed miserably and that the Thai government must rethink its strategy and approach,” said regional terrorism expert Rohan Gunaratna.

“They need to think and develop a totally new strategy, and unless they do the situation will worsen.”

Militants hit close to 70 targets over a two-day period in June, killing three and injuring dozens in a similar wave of bomb attacks in and around government buildings in a well orchestrated offensive that security forces again seemed powerless to prevent.

Analysts, academics, politicians, and religious and community leaders in both the Muslim-majority South and across the country have over the past two years consistently warned the administration of Thaksin Shinawatra that the insurgency will continue to worsen unless it alters a strategy that many see as heavy-handed.

But the government has failed to take heed of a number of recommendations for altering counter-insurgency tactics and analysts say its stubbornness is proving to be its Achilles heel.

Inferior intelligence has been highlighted as a key problem in tackling the growing threat, along with Bangkok’s reluctance to deal with issues of injustice and political and social marginalization of the Malay-Muslim population.

Government claims that intelligence networks dismantled by Thaksin in 2001 have been rebuilt and are bearing fruit have been repeatedly dismissed as wishful thinking by analysts and critics.

“The quality of intelligence they are receiving is poor, the Thai government doesn’t have intelligence dominance,” Gunaratna said.

“If they had quality intelligence they would know where, what time, and what will be used in attacks, but without appropriate intelligence they cannot fight terrorism.”

However, National Police Chief Pol Gen Kovit Watthana yesterday reiterated the persistent government line that intelligence networks have been “greatly improved.”

Pol Gen Kovit placed the burden on local villagers, saying they needed to cooperate with security forces as well as “keeping an eye” on their teenagers, who are often blamed for the attacks.

But critics say such demands are unfeasible in a situation where locals have a deep mistrust of security forces and fear reprisals from shadowy militants if they assist authorities.

Fourth Army Commander Lt-Gen Ongkorn Thongprasom yesterday admitted that without the assistance of local residents, intelligence agencies were facing an uphill struggle.

“The intelligence service is better now in terms that we know that an incident will take place, but we never know exactly what is going to happen or where,” Lt-Gen Ongkorn told ThaiDay.

“But as security officers we still cannot do anything violent. We don’t want to escalate the problem, this is why we have to be patient but at the same time not become sitting targets.”

However, Gunaratna said the government needed to take a three-pronged approach to altering its current strategy by coopting the political elite of the local Malay-Muslim population, increasing security collaboration with neighboring Malaysia and improving its intelligence networks.

“Unless the Thai and Malaysian intelligence and law enforcement authorities work closely with each other there will be complete failure,” he said.

“They have to work as if they are one unit because the insurgents are exploiting this porous border very effectively.”

Gunaratna said such collaboration would have to involve joint training and operations as well as shared databases and information and the exchange of personnel and resources.

But despite admitting that insurgent groups have increased in size and capability over the past two years, security forces still maintain current strategies are working.

“The militants want to create fear and confusion and want the problem in the South to become and international issue,” Lt-Gen Ongkorn said.

“But the insurgency isn’t really growing, they are just hitting minor targets with small attacks that they can hire teenagers to carry out.”

Lt-Gen Ongkorn said the recent move to give army chief Gen Sonthi Boonyaratakalin full authority in the region will also help unify the various security forces employed in what many say is now a fragmented counter-insurgency effort.

Other news in this section
188 days, and no closer to a real government
Analysts question the motives behind car bomb conspiracy
EC needs more than new commissioners
Govt still fails to heed warnings
Criminal Court verdict was predictable
เห็นด้วย ไม่เห็นด้วย
1. โปรดงดเว้น การใช้คำหยาบคาย ส่อเสียด ดูหมิ่น กล่าวหาให้ร้าย สร้างความแตกแยก หรือกระทบถึงสถาบันอันเป็นที่เคารพ
2. ทุกความคิดเห็นไม่เกี่ยวข้องกับผู้ดำเนินการเว็บไซต์ และไม่สามารถนำไปอ้างอิงทางกฎหมายได้
3. ทีมงานเว็บมาสเตอร์ขอสงวนสิทธิ์ในการลบความคิดเห็น โดยไม่ต้องชี้แจงเหตุผลใดๆ ต่อเจ้าของความคิดเห็นนั้น
4. เพื่อให้การแสดงความคิดเห็นเป็นไปตามกฎกติกาที่วางไว้ ทางผู้จัดการออนไลน์ได้ปรับปรุงระบบการกรองคำให้เข้มงวดยิ่งขึ้น กรุณารอสักครู่ ก่อนที่ความคิดเห็นของท่านจะถูกนำขึ้นแสดง
5. ผู้ร่วมแสดงความคิดเห็นสามารถร่วมตรวจสอบข้อความที่ไม่เหมาะสมได้ โดยการกดปุ่ม "แจ้งลบ" หรือส่งอีเมลแจ้งมาที่ หรือ ซึ่งทีมงานจะทำการตรวจสอบ และลบข้อความดังกล่าวโดยเร็วที่สุด หรืออย่างช้าภายใน 3 วันทำการ
เพื่อให้การแสดงความคิดเห็นเป็นไปตามกฎกติกาที่วางไว้ ทางผู้จัดการออนไลน์ได้ปรับปรุงระบบการกรองคำให้เข้มงวดยิ่งขึ้น กรุณารอสักครู่ ก่อนที่ความคิดเห็นของท่านจะถูกนำขึ้นแสดง
หนังสือพิมพ์: ผู้จัดการออนไลน์ | ผู้จัดการรายวัน | ผู้จัดการสุดสัปดาห์ | นิตยสารผู้จัดการ 360° | Positioning | News1
มุม: การเมือง | อาชญากรรม | คุณภาพชีวิต | ภูมิภาค | ต่างประเทศ | มุมจีน | iBiz Channel | เศรษฐกิจ-ธุรกิจ | ตลาดหลักทรัพย์
กองทุนรวม | SMEs | Motoring | CyberBiz | วิทยาศาสตร์ | เกม | กีฬา | บันเทิง | โต๊ะญี่ปุ่น | Celeb Online | ท่องเที่ยว | ธรรมะกับชีวิต
เว็บ: Asia Times | บุรพัฒน์ คอมมิคส์ | Mars Magazine | คุยกับเว็บมาสเตอร์ | ติดต่อเรา
Privacy, Disclaimer and Intellectual Property Policy
All site contents copyright ©1999-2018