Manager Online | Features
Features Reviews

So falls Wichita

By Daniel Ten Kate
24 August 2006 17:01
Thornton and Cusack rob the mob in The Ice Harvest.
‘The Ice Harvest’ is a cold look at the American dream

John Cusack has a knack for playing that down-to-earth, lovable gangster that we can all relate to. He’s not a scary man. He doesn’t want to kill, or even particularly enjoy it. But he’s cool enough to not burst into tears when he pumps a few rounds into the body of some fat mobster.

In The Ice Harvest – a film you may have already seen on DVD since it came out last year – Cusack plays Charlie, a mob lawyer in Wichita, Kansas. He and his partner Vic (Billy Bob Thornton) have just swindled millions of dollars off the local mob boss on Christmas Eve.

How do they steal the money? It’s not quite clear. It apparently doesn’t matter either, because the whole film deals with the saga that unfolds after the money is swiped.

The Ice Harvest immediately recalls Grosse Pointe Blank, the 1997 film which Cusack wrote. In that role, which has come to define his career, Cusack plays an assassin coming back to a small town for a high school reunion.

The Ice Harvest again brings small town America up close and personal with organized crime. The film is set in Kansas of all places – far away from the typical mob settings of New Jersey and Las Vegas, but no less seedy.

Everyone knows each other at the local pub, as well as the strip club. The police all know Charlie is an important guy, and ignore the fact that he drives around town with a flask of whiskey for most of the movie.

But unlike Grosse Pointe Blank, The Ice Harvest misses its target. Although it tries to be both a comedy and a film noir, it accomplishes neither. But that may be the whole point – nothing in real life is as pretty as what you are supposed to find in the movies.

The film seems to play on these contrasts all the way through. For one, the romance between Charlie and stripper Rusti (Lara Phillips) is unconvincing. She is clearly playing Charlie just for the money, and he seems to know this. But he still follows her every command instead of just telling her to get lost.

Another example is the strange relationship between Charlie and Vic, which is never really developed. Charlie ends up becoming suspicious that Vic is trying to double-cross him. But despite this lack of trust, he still fails to check a bag to make sure the money is there – simple common sense, especially for a seasoned mobster.

The film seems defined by the relationship between Charlie and Pete (Oliver Platt). In addition to being the town drunk, Pete is married to Charlie’s ex-wife. He is loud, obnoxious and annoying; he vomits in Charlie’s car. Pete even tells his best friend that he was sleeping with his ex-wife while they were still married, but Charlie seems unfazed.

Pete appears to have fulfilled the American dream: great job, huge house, fancy car, hot wife. But all he can do is drink and blather on about his many regrets.

Here is the film at its best. It’s not easy to watch a slobbering drunk ramble on about how he hates his life. But, truth be told, that has been you and I at some point in our lives.

If the film has an overarching theme, it is revealed in a scribble found in phone booths and toilet stalls: “As Wichita Falls, So Falls Wichita Falls.” The phrase means nothing and everything all at once. It captures the ever-present misery of a life with no purpose, while at the same time acknowledging that such misery can open new possibilities when it reaches a breaking point.

Amid a dark, gloomy and freezing cold Christmas in middle America, Charlie and Pete emerge triumphant. They aren’t going to find the cure for cancer or end world hunger, but they might take in a stray dog if they are drunk enough.

Other news in this section
Deadly double game
Torture, disease and dignity
More gore
So falls Wichita
Back to the future in Tibet
เห็นด้วย ไม่เห็นด้วย
1. โปรดงดเว้น การใช้คำหยาบคาย ส่อเสียด ดูหมิ่น กล่าวหาให้ร้าย สร้างความแตกแยก หรือกระทบถึงสถาบันอันเป็นที่เคารพ
2. ทุกความคิดเห็นไม่เกี่ยวข้องกับผู้ดำเนินการเว็บไซต์ และไม่สามารถนำไปอ้างอิงทางกฎหมายได้
3. ทีมงานเว็บมาสเตอร์ขอสงวนสิทธิ์ในการลบความคิดเห็น โดยไม่ต้องชี้แจงเหตุผลใดๆ ต่อเจ้าของความคิดเห็นนั้น
4. เพื่อให้การแสดงความคิดเห็นเป็นไปตามกฎกติกาที่วางไว้ ทางผู้จัดการออนไลน์ได้ปรับปรุงระบบการกรองคำให้เข้มงวดยิ่งขึ้น กรุณารอสักครู่ ก่อนที่ความคิดเห็นของท่านจะถูกนำขึ้นแสดง
5. ผู้ร่วมแสดงความคิดเห็นสามารถร่วมตรวจสอบข้อความที่ไม่เหมาะสมได้ โดยการกดปุ่ม "แจ้งลบ" หรือส่งอีเมลแจ้งมาที่ หรือ ซึ่งทีมงานจะทำการตรวจสอบ และลบข้อความดังกล่าวโดยเร็วที่สุด หรืออย่างช้าภายใน 3 วันทำการ
เพื่อให้การแสดงความคิดเห็นเป็นไปตามกฎกติกาที่วางไว้ ทางผู้จัดการออนไลน์ได้ปรับปรุงระบบการกรองคำให้เข้มงวดยิ่งขึ้น กรุณารอสักครู่ ก่อนที่ความคิดเห็นของท่านจะถูกนำขึ้นแสดง
หนังสือพิมพ์: ผู้จัดการออนไลน์ | ผู้จัดการรายวัน | ผู้จัดการสุดสัปดาห์ | นิตยสารผู้จัดการ 360° | Positioning | News1
มุม: การเมือง | อาชญากรรม | คุณภาพชีวิต | ภูมิภาค | ต่างประเทศ | มุมจีน | iBiz Channel | เศรษฐกิจ-ธุรกิจ | ตลาดหลักทรัพย์
กองทุนรวม | SMEs | Motoring | CyberBiz | วิทยาศาสตร์ | เกม | กีฬา | บันเทิง | โต๊ะญี่ปุ่น | Celeb Online | ท่องเที่ยว | ธรรมะกับชีวิต
เว็บ: Asia Times | บุรพัฒน์ คอมมิคส์ | Mars Magazine | คุยกับเว็บมาสเตอร์ | ติดต่อเรา
Privacy, Disclaimer and Intellectual Property Policy
All site contents copyright ©1999-2018