Manager Online | Features
Features Reviews

More gore

By Luke Dunstan
25 August 2006 17:43
Hollywood’s latest horror remake is bloody, realistic, and perhaps a little confused

Mainstream horror films, riding ever-stronger on the back of a 10-year-old post-Scream renaissance, have exhibited two trends of late. One of these is the largely unwarranted remaking of cult classics such as The Texas Chainsaw Massacre and The Amityville Horror; the other is an emphasis on sensationally graphic violence. Frenchman Alexandre Aja’s remake of The Hills Have Eyes manages to sidestep the first of these categories, but dives head-first into the second.

Originally made in 1977 by Wes Craven (of A Nightmare on Elm Street and Scream fame), the film tells the story of an extended family on a road trip across the New Mexico desert who are waylaid then brutally attacked by a clan of inbred cannibal mutants who live, Sawney Beane-like, at an abandoned nuclear testing range. Their numbers reduced, the surviving family members engage the mutants in a battle that wavers between survival and revenge.

While it was undeniably sadistic, the first Hills did play cleverly on the theme of a family besieged by a nightmare vision of itself, drawing acclaim over the years from pundits who could extract a post-Vietnam America analogy from this. The remake, however, rejects such clear-cut parallels while retaining the barbarity of the original. As per recent horror releases like Hostel or Wolf Creek, the film revels in showing every blow and recording every scream. It largely avoids cut-away shots or sudden scene changes – the trademark cop-outs of the horror genre – instead leaving the viewer to squeal, in delight or otherwise, as people are killed on screen.

Although gore was always going to be this film’s major selling point, there is still, initially at least, an effective subtext contained in the story. As a remake should, the film takes the plot of its precursor and updates or improves its allegorical concerns.

In this case, somewhat predictably, it is recent world events that are targeted. The mutants, though vile, are afforded a raison d’etre when one particularly gruesome freak explains how their kind was formed when they hid underground as the government exploded bombs above them. It’s a crudely delivered swipe at US militarism, but effective in this context since the only thing more repulsive than those who willfully kill innocents would be an act giving rise to such monsters.

Characters waver between survival and revenge.
Despite this subtext, director Aja, who cut his teeth on the 2003 slasher Haute Tension, seems to want to say more to his audience. The decimation of the mutant family by son-in-law/father Doug seems to gleefully mock the sincerity of the earlier reap-what-you-sow message. As the geeky, Democrat-voting Doug undertakes a Straw Dogs-style bloody purgation into manhood in an effort to save his kidnapped baby, Aja destroys or inverts the moral base of the story.

The director hasn’t exactly bitten off more than he can chew; it’s more like he has bitten, chewed thoroughly then willfully spat what would’ve been his message back into the audience’s face. It’s like he wants us to take stock of the meaning on offer for this bloodfest, recognize its ambiguities, then say: “Who cares! More gore!” At times, when a bloodied Doug swaggers to a soundtrack of tongue-in-cheek fanfare, it seems like horror films, and indeed this very film, are being mocked. A more cynical analogy is still on offer – that in protecting his family everyman Doug has eliminated the guilty conscience of his country – but Aja seems to reject that too in the end.

In a way, he’s right to do so. By playing on our base desire of wanting to see what the bad guys do to them, Aja ensures that his film delivers. If you can get past the cheap shots at morality and a feeling that you’re somehow being chastised for choosing to sit through it, The Hills Have Eyes is a rewarding, almost playful, experience.

My only qualms with the film lie in its delivery, not its intent. Though wonderfully shot with Morocco substituting for New Mexico, at times the gritty realism of the movie is undermined by repeated clichés. It sometimes feels like a bit of a one-trick pony as sudden-fright tactics are employed a little too often.

A film such as this, with plenty of budget, a famed special-effects team and no intention of less than an R rating, is easily capable of eliciting horror and fright from its viewers without having to resort to such worn-out tactics as creatures jumping in and out of the frame and false scares followed by real ones. That said, there is still enough original content to keep fans of the genre bug-eyed.

On that note, people who are not into horror films should avoid this movie. Simply put, it’s not for you.


• Starring Aaron Stanford, Dan Byrd

• Directed by Alexandre Aja

• Playing at Paragon only

Other news in this section
Deadly double game
Torture, disease and dignity
More gore
So falls Wichita
Back to the future in Tibet
เห็นด้วย ไม่เห็นด้วย
1. โปรดงดเว้น การใช้คำหยาบคาย ส่อเสียด ดูหมิ่น กล่าวหาให้ร้าย สร้างความแตกแยก หรือกระทบถึงสถาบันอันเป็นที่เคารพ
2. ทุกความคิดเห็นไม่เกี่ยวข้องกับผู้ดำเนินการเว็บไซต์ และไม่สามารถนำไปอ้างอิงทางกฎหมายได้
3. ทีมงานเว็บมาสเตอร์ขอสงวนสิทธิ์ในการลบความคิดเห็น โดยไม่ต้องชี้แจงเหตุผลใดๆ ต่อเจ้าของความคิดเห็นนั้น
4. เพื่อให้การแสดงความคิดเห็นเป็นไปตามกฎกติกาที่วางไว้ ทางผู้จัดการออนไลน์ได้ปรับปรุงระบบการกรองคำให้เข้มงวดยิ่งขึ้น กรุณารอสักครู่ ก่อนที่ความคิดเห็นของท่านจะถูกนำขึ้นแสดง
5. ผู้ร่วมแสดงความคิดเห็นสามารถร่วมตรวจสอบข้อความที่ไม่เหมาะสมได้ โดยการกดปุ่ม "แจ้งลบ" หรือส่งอีเมลแจ้งมาที่ หรือ ซึ่งทีมงานจะทำการตรวจสอบ และลบข้อความดังกล่าวโดยเร็วที่สุด หรืออย่างช้าภายใน 3 วันทำการ
เพื่อให้การแสดงความคิดเห็นเป็นไปตามกฎกติกาที่วางไว้ ทางผู้จัดการออนไลน์ได้ปรับปรุงระบบการกรองคำให้เข้มงวดยิ่งขึ้น กรุณารอสักครู่ ก่อนที่ความคิดเห็นของท่านจะถูกนำขึ้นแสดง
หนังสือพิมพ์: ผู้จัดการออนไลน์ | ผู้จัดการรายวัน | ผู้จัดการสุดสัปดาห์ | นิตยสารผู้จัดการ 360° | Positioning | News1
มุม: การเมือง | อาชญากรรม | คุณภาพชีวิต | ภูมิภาค | ต่างประเทศ | มุมจีน | iBiz Channel | เศรษฐกิจ-ธุรกิจ | ตลาดหลักทรัพย์
กองทุนรวม | SMEs | Motoring | CyberBiz | วิทยาศาสตร์ | เกม | กีฬา | บันเทิง | โต๊ะญี่ปุ่น | Celeb Online | ท่องเที่ยว | ธรรมะกับชีวิต
เว็บ: Asia Times | บุรพัฒน์ คอมมิคส์ | Mars Magazine | คุยกับเว็บมาสเตอร์ | ติดต่อเรา
Privacy, Disclaimer and Intellectual Property Policy
All site contents copyright ©1999-2018