Manager Online | News
News Analysis

188 days, and no closer to a real government

By Daniel Ten Kate
31 August 2006 13:41
One hundred eighty-eight days after Prime Minister Thaksin Shinawatra dissolved Parliament, it’s still unclear when the country will have a fully functional government.

Street protesters are still calling for Thaksin to step down. Multiple court cases could see the major political parties dissolved, or Thaksin thrown in prison. And nobody knows when the next election will be held.

“Thaksin’s not going to resign before the election,” said Thitinan Pongsudhirak, a political scientist at Chulalongkorn University. “He’s facing all kinds of threats right now. It’s not unlike before the April 2 election.”

As always, the speculation remains firmly on Thaksin’s future. Countless articles have been written claiming that his days are numbered, but yet he remains in power.

With so many gunning for him, Thaksin’s grip is tenuous. He faces numerous lawsuits and investigations, which could see him tossed in prison and stripped of some of his billions. In addition, many people want him dead – even if skepticism greeted the foiled assassination plot last week.

If Thaksin is not killed, jailed or somehow stripped of his position, he faces other obstacles.

Many analysts agree that Thai Rak Thai will easily defeat the Democrats, Chat Thai, Mahachon and any other challengers. But whether Thaksin himself can survive remains an open question.

The prime minister’s feud with Gen Prem Tinsulanonda, the Privy Council president, came out in the open last month after Thaksin claimed that a “charismatic individual” was trying to overthrow the government. The highly respected Gen Prem then went on to tell the military that all soldiers should be loyal to His Majesty the King, not the government – prompting some to fear that anti-Thaksin elements in the armed forces would try to oust Thaksin.

“The only way Prem can still influence things is in a very, very bad way,” said a western diplomat who monitors political affairs. “His subtle remarks failed to cause much of a stir.”

On top of all of those external threats, Thaksin must also quell an internal movement within Thai Rak Thai to see the premier replaced by Deputy Prime Minister Somkid Jatusripitak. In the run-up to the April 2 election, Somkid was seen as the only possible replacement to Thaksin.

But during the last few months, Somkid has kept a low profile. Since the street protests started nearly 10 months ago, he has avoided defending the prime minister in the wake of stinging attacks by publisher Sondhi Limthongkul, who once worked closely with Somkid at Manager Media Group.

“Somkid is unattractive to Thaksin’s inner circle,” Thitinan said. “He is not someone they can fully trust. They want someone who will protect Thaksin and his family, and still allow Thaksin to have some influence behind the scenes. Somkid doesn’t fit the bill.”

Although Somkid holds no power base within Thai Rak Thai, his apparent neutrality has won him the tacit support of the Wang Nam Yom faction, which boasts more than 100 lawmakers. He is also hailed as a possible successor by those within TRT who are cut off from making key decisions.

Much debate surrounds whether Somkid actually wants the job. Sources familiar with the Commerce Minister say he would take the job if he has a free hand to choose his Cabinet.

Others say Somkid has already told the party that he doesn’t want his name on the party list, which automatically disqualifies him from becoming prime minister. In that case, the door opens for either Thaksin, Justice Minister Pongthep Thepkanjana, former Parliament President Bhokin Pollakul or Chat Thai leader Banharn Silpa-archa – whose party may join a coalition with TRT – to step into the top spot.

Assuming that an election is held at some point and someone becomes prime minister, then the long and arduous process of fixing the Constitution will begin. At that point, the various elements vying for power may pause to assess exactly what they stand for.

“If the process is seen as more legitimate, then the people who are against Thaksin will be deterred a little from bashing him so much,” said Prudhisan Jumbala, a Chulalongkorn political scientist.

“As I tell my students: While the elephants fight each other, we are the ones trampled underneath.”

Other news in this section
188 days, and no closer to a real government
Analysts question the motives behind car bomb conspiracy
EC needs more than new commissioners
Govt still fails to heed warnings
Criminal Court verdict was predictable
จำนวนคนโหวต 1 คน
เห็นด้วย ไม่เห็นด้วย
เห็นด้วย 1 คน
100 %
0 %
1. โปรดงดเว้น การใช้คำหยาบคาย ส่อเสียด ดูหมิ่น กล่าวหาให้ร้าย สร้างความแตกแยก หรือกระทบถึงสถาบันอันเป็นที่เคารพ
2. ทุกความคิดเห็นไม่เกี่ยวข้องกับผู้ดำเนินการเว็บไซต์ และไม่สามารถนำไปอ้างอิงทางกฎหมายได้
3. ทีมงานเว็บมาสเตอร์ขอสงวนสิทธิ์ในการลบความคิดเห็น โดยไม่ต้องชี้แจงเหตุผลใดๆ ต่อเจ้าของความคิดเห็นนั้น
4. เพื่อให้การแสดงความคิดเห็นเป็นไปตามกฎกติกาที่วางไว้ ทางผู้จัดการออนไลน์ได้ปรับปรุงระบบการกรองคำให้เข้มงวดยิ่งขึ้น กรุณารอสักครู่ ก่อนที่ความคิดเห็นของท่านจะถูกนำขึ้นแสดง
5. ผู้ร่วมแสดงความคิดเห็นสามารถร่วมตรวจสอบข้อความที่ไม่เหมาะสมได้ โดยการกดปุ่ม "แจ้งลบ" หรือส่งอีเมลแจ้งมาที่ หรือ ซึ่งทีมงานจะทำการตรวจสอบ และลบข้อความดังกล่าวโดยเร็วที่สุด หรืออย่างช้าภายใน 3 วันทำการ
เพื่อให้การแสดงความคิดเห็นเป็นไปตามกฎกติกาที่วางไว้ ทางผู้จัดการออนไลน์ได้ปรับปรุงระบบการกรองคำให้เข้มงวดยิ่งขึ้น กรุณารอสักครู่ ก่อนที่ความคิดเห็นของท่านจะถูกนำขึ้นแสดง
หนังสือพิมพ์: ผู้จัดการออนไลน์ | ผู้จัดการรายวัน | ผู้จัดการสุดสัปดาห์ | นิตยสารผู้จัดการ 360° | Positioning | News1
มุม: การเมือง | อาชญากรรม | คุณภาพชีวิต | ภูมิภาค | ต่างประเทศ | มุมจีน | iBiz Channel | เศรษฐกิจ-ธุรกิจ | ตลาดหลักทรัพย์
กองทุนรวม | SMEs | Motoring | CyberBiz | วิทยาศาสตร์ | เกม | กีฬา | บันเทิง | โต๊ะญี่ปุ่น | Celeb Online | ท่องเที่ยว | ธรรมะกับชีวิต
เว็บ: Asia Times | บุรพัฒน์ คอมมิคส์ | Mars Magazine | คุยกับเว็บมาสเตอร์ | ติดต่อเรา
Privacy, Disclaimer and Intellectual Property Policy
All site contents copyright ©1999-2018